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毕业纪念册觅商机美少女缔造网络财富神话

发布时间:2020-03-09 14:54:26 阅读: 来源:干花厂家

一个真正为高中生设计的社交网站,因其质朴的风格受到诸多投资公司的青睐。(资料照片)

资料照片

美国新泽西州少女凯瑟琳·库克现年18岁。三年前,她与哥哥一起创建高中生社交网站。如今,这家网站成为全美高中生宠儿,获评为全美第三大社交网站。凯瑟琳也被誉为少女百万富翁,成为继“脸谱”(Facebook)创始人、哈佛辍学生马克·朱克伯格之后,又一个网络神话缔造者。

这样一个网络社交世界的创造者却说自己有些“不合群”。

创意

3年前的一天,15岁的凯瑟琳与16岁的哥哥戴夫一起翻看学校一本旧的毕业生纪念册,偶然发现一名两人都认识的女孩。

不过,纪念册上的照片看起来一点都不像那名女孩。

“我跟戴夫说,这些老纪念册简直太差劲了,”凯瑟琳说,“照片老旧发黄,里面找不到任何有关一名同学的有价值的东西。”

凯瑟琳当时在新泽西州蒙哥马利高中读书。她戴着一副大眼镜,坦承自己的性格“有些不合群”。

如凯瑟琳所说,那时的高中毕业生纪念册沉闷乏味,只有一些杂志和小报编辑偶尔会认真翻上一翻,目的是为寻觅一些名人小时候的尴尬照片。

库克兄妹突然萌生一个想法。“我们想到,为什么不把自己的情况放到网上去呢?为什么不在网上创建一个自己的主页,写上喜欢什么样的电视剧、爱听什么样的音乐、课余时间做些什么呢?”凯瑟琳回忆说。

当时,创建于2003年的“我的空间”(MySpace)和创建于2004年的“脸谱”等社交网站已经在美国小有名气。

但凯瑟琳希望创建一个属于高中生自己的世界。她想象中的网站是高中生们可以创建自己的网络版毕业生纪念册,上传照片,与同班、同校甚至其他学校的学生和老师交流笔记。

起步

凯瑟琳和哥哥戴夫对创建网站一窍不通,但家庭给了她莫大帮助。家里的大哥杰夫是哈佛大学高材生,当时已在互联网上掘到第一桶金。他设计了两家帮助学生写论文和修改个人简历的网站并卖了出去。

当凯瑟琳和戴夫说出想法时,杰夫立即意识到这个点子的闪光之处。他当即给妹妹和弟弟写了一张25万美元的支票,让网站建设得以起步。杰夫如今也是myYearbook网站的首席执行官。

“杰夫比我们大10多岁,”凯瑟琳说,“他在加利福尼亚州棕榈泉经营一家自己的网站,母亲有时候会把我和戴夫送到那去跟他玩。杰夫的办公室实在是太酷了,我第一眼看见那间办公室时就对自己说,我不想找一份循规蹈矩的工作,只想做一名企业家。”

就这样,当其他15岁女孩热衷于逛街或整天为某个男孩子对她不理不睬而发愁时,凯瑟琳已经开始跟印度孟买的一个网站设计小组联系,授意他们创建一个怎样的网站。

“能有杰夫这样的亲戚真不错,”凯瑟琳说,“他懂得如何雇用印度的程序设计师、租用网络空间以及与硅谷风险投资者谈判。”

2005年4月,库克兄妹的网站正式诞生。在凯瑟琳建议下,网站命名为myYearbook。凯瑟琳成为网站总裁,而网站的“市场营销副总监”名叫“达斯蒂”,其实是兄妹家里的一只宠物狗。

创业

网站建立后,兄妹俩不想只把它当作家里的新“玩具”。他俩开始为网站宣传。他们在学校里免费发放专门制作的宣传T恤衫,上面写着:“你是学校里最漂亮女孩吗?或者是最少言寡语的那个人?在myYearbook网站上找答案吧。”

接下来的发展证明,凯瑟琳的网站正为全美高中生所急需。仅用9个月时间,网站登记用户就达到95万。

当然,仅靠三年前的一个点子无法支持一个网络帝国的发展。

库克兄妹逐渐在网站加入游戏和竞赛,用户可以通过这些项目花费和赚取虚拟货币,“赚钱”最多者可荣登网站“最受欢迎的人”。不久后,库克兄妹又兼并了一个提供自创心理测试题的网站。

凯瑟琳坚持网站全部设计风格围绕高中生兴趣,比如内容轻松幽默等。约会永远是最受高中生欢迎的话题,网站上点击率颇高的心理测试题目包括“你是男孩眼中的大众情人吗?你会选择什么样的分手方式?”等。

发展并非一帆风顺,当库克兄妹想更进一步时,他们遇到了麻烦。一些潜在投资者希望他们把网站总部从家乡新泽西州移至纽约,还有一些投资者想让库克兄妹把广告加到用户个人主页上。这些都违反兄妹几人的本意。

好运从2006年开始降临。

MyYearbook当年获得多家风险投资基金总共410万美元注资。同一年,互联网流量监测机构尼尔森公司评选为12到17岁青少年最受欢迎网站之一。还是在2006年,库克兄妹与教育网站CliffsNotes合作向网站用户免费提供学习辅导。

成功

凯瑟琳三年前可能没有意识到,她的灵光一闪开创一个全新的互联网帝国。

MyYearbook网站如今拥有1000万个注册用户,每月超过15亿人次翻看网站上个人主页。

美国互联网调研机构测算,如今已是美国第三大社交网站,排名仅在“我的空间”和“脸谱”之后。不过,后两者均面向成人,凯瑟琳的网站则是高中生的天下。

“我们的网站专为高中生设计,我们切实听取用户建议,”凯瑟琳说。

网站知名度扩大,引起不少大牌企业关注。myYearbook广告客户现在包括迪斯尼和美国广播公司(ABC)等企业,广告年收入超过1000万美元。

一些广告商说,他们就是喜欢这个网站一贯的质朴风格。“网站为青少年提供一个感受自由的地方,他们在这里不会受人评判,”纽约市品牌宣传公司Iconix集团新媒体营销经理阿丽莎·斯莫勒斯说。

库克兄妹一直对公司市值避而不谈。一名myYearbook网站的投资者今年8月告诉美国《福布斯》杂志,库克兄妹身家如今“肯定远超百万美元”。各大媒体则早已称呼凯瑟琳为18岁的“百万富翁”甚至“亿万富翁”。

成功

后的凯瑟琳也开始面临新难题。她如今是乔治敦大学二年级学生。但她发现,平衡经营网站和谋求学业之间的时间分配并不容易。

“我想毕业,”凯瑟琳说,“但我可能不得不休学一两年,先忙我的网站。”

网站经营也出现新课题,许多人许以重金希望收购myYearbook。但凯瑟琳不想放弃,理由是她“还没玩够呢”。

“不少人提出收购网站,一些提议还不错,”凯瑟琳今年8月接受英国《星期日泰晤士报》采访时说,“但我们现在对此不感兴趣。对我来说,经营这个网站实在太好玩了。”

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